Entrevista a Stefanie Collins, capitana de la selección de Gran Bretaña

Este verano una de las selecciones que más nos han llamado la atención ha sido la de Gran Bretaña con Chema Buceta al frente que hizó un gran Eurobasket y consiguió meterse en semifinales por méritos propios.

Foto: FIBA

Hace una semana el periódico «The Telegraph» publicaba una interesante entrevista de Fiona Tomas a Stefanie Collins, capitana de la selección de Gran Bretaña en la que la jugadora valoraba lo conseguido por la selección este verano y el reto que se marcan para conseguir la clasificación para Tokio 2020 que podría dar el espaldarazo definitivo a este deporte en Gran Bretaña.

«La selección femenina de baloncesto de Gran Bretaña apunta a Tokio 2020 como determinante para cambiar el futuro de su deporte«

«Un mes después de llevar a Gran Bretaña a un histórico cuarto lugar en las finales de EuroBasket, la capitana del equipo, Stefanie Collins, tiene buenas razones para seguir radiante de oreja a oreja.

Foto: FIBA

El logro marcó la primera vez que un equipo británico, masculino o femenino, había llegado a las semifinales de la competencia. Al hacerlo, Collins intentará navegar por su lado a través de aguas desconocidas en un torneo de clasificación olímpico el próximo febrero en un intento por asegurar un lugar en Tokio 2020.

Ningún equipo de baloncesto británico se ha clasificado para una olimpiada por derecho propio, ya que los equipos de hombres y mujeres solo han obtenido un puesto en la nación anfitriona en los Juegos de Londres 2012.

«Habla a pasos agigantados sobre nuestra pasión y nuestro compromiso con nuestro deporte», dijo Collins. “Nos perdimos los Juegos Olímpicos de Río 2016. Gran parte de nuestra clasificación olímpica tiene lugar en EuroBasket y Europa es una de las mejores regiones del mundo para el baloncesto.

«Fue un torneo realmente competitivo, así que al vernos llegar a una semifinal y estar en una posición en la que podríamos ir a Tokio por derecho propio, no puedo estar más orgullosa y honrada de ser parte de este equipo». «

GB tendrá otra oportunidad de clasificarse para Tokio el próximo febrero. Sin embargo, Collins es realista cuando contempla los logros de su equipo en el contexto de un verano saturado por un interés sin precedentes en el deporte femenino.

Mientras que la selección femenina de fútbol de Phil Neville disfrutó de una atención mediática sin precedentes y fue elogiado como los principales contendientes para ganar su primera Copa Mundial, el equipo de baloncesto femenino de Gran Bretaña, que no es completamente profesional y ocupa el puesto 25 en el mundo, se armó con su etiqueta de desvalido cuando intentaron para terminar entre los seis primeros en Eurobasket.

También hay resentimiento por el hecho de que la plata de la Commonwealth conseguida el año pasado por las inglesas, en el contexto de una crisis de financiación en toda regla, recibió una fracción de la gloria y la exageración en comparación con el título histórico de netball de Inglaterra en Gold Coast.

«Lo uso como un ejemplo perfecto», dijo Collins. “Sé que el netball ha tenido una larga historia de ir a los Juegos de la Commonwealth y estar allí, por lo que lograr ese oro fue increíble.

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“Pero que nosotros fuéramos allí y ganasemos una plata, tenía un significado diferente. Sé que no ganamos el oro, pero no sé si hubiéramos tenido la misma respuesta si hubiéramos obtenido una medalla de oro «.

Proveniente de Upper Heyford en Oxfordshire, Collins era una niña pequeña cuando se mudó a Nueva York, donde sus padres la enviaron a un campamento de baloncesto de verano de una semana a la edad de 12 años.

«Probablemente fui la peor niña de allí», reveló Collins. «No tenía idea de lo que iba a hacer. Siento que con los estadounidenses, tan pronto como salen del útero, pueden levantar una pelota y hacer cualquier cosa con ella ”.

Desde esta historia temprana de perseverancia infantil y la elección de honrar sus raíces inglesas, Collins se ha convertido en una figura clave en la escena del baloncesto del Reino Unido, como entrenador y jugadora del Cardiff Met Archers en la Liga Británica de Baloncesto Femenino (WBBL), una competición profesional compuesta por de 10 franquicias universitarias.

La asistencia de aficionados y la repercusión de la competición está creciendo. La final de este año de la Copa WBBL, atrajo a una multitud de 5.000 personas en el Arena de Birmingham, un aumento en el par de miles de fanáticos que vieron la primera edición en 2017.

Foto: FIBA

Si bien admite que el baloncesto aún no ha «atravesado esa puerta principal en el Reino Unido» en comparación con otros deportes convencionales, Collins insiste en que retener a las jugadoras británicas en el WBBL es primordial para cultivar el futuro talento local, que algún día podría estar persiguiendo su propio sueño olímpico.

«Muchas de las jugadoras británicas que llegan terminan yendo a los Estados Unidos, pero usan el WBBL como su forma de prepararse con jugadoras mayores y más experimentadas», dijo.

«Creo que tiene que haber esta visión a largo plazo de cómo creamos un camino que nos asegure de retener a nuestras jugadoras británicas mientras nos aseguramos de ser competitivas en el escenario nacional».

“Nos encanta llevar a Gran Bretaña en nuestro pecho, jugar para nuestro país e inspirar a la próxima generación de niños. Clasificarnos para Tokio sería toda una declaración de intenciones sobre dónde está el deporte ahora, el potencial de crecimiento y lo que podemos hacer en el futuro ”.

Fuente: https://www.telegraph.co.uk/basketball/2019/08/07/great-britains-basketball-team-target-tokyo-2020-spot-could/ por Fiona Tomas

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