Katie Lou Samuelson: «Me di cuenta de que necesitaba pedir ayuda»

Cuando recuerdo cuando estaba lidiando con la depresión y la ansiedad, siento que estaba montando un rompecabezas. Lentamente al principio, porque hasta hace poco no entendía exactamente qué estaba ocurriendo.

Al crecer en California, mis hermanas y yo amamos el baloncesto. Bonnie y Karlie siguieron jugando en Stanford, pero yo tomé una ruta diferente: a la costa opuesta en UConn. Otros californianos habían tenido éxito allí, como Diana Taurasi, Charde Houston y Kaleena Mosqueda-Lewis, y habían puesto el listón alto. Estaba preparada para el desafío.

Claro, tuvimos que adaptarnos al frío de Nueva Inglaterra y al calor de las altas expectativas. Pero fue un gran lugar para mí: apreciaba a mis compañeras de equipo, entrenadores y seguidores. Nos clasificamos en cuatro ocasiones para la Final Four, y me fui con un campeonato nacional. Sorprendí a mucha gente cuando fui elegida No. 4 de la WNBA por el Chicago Sky en el draft de la WNBA 2019. Todo me pareció genial. Eso es lo que me dije a mí misma.

Siempre solía poner excusas sobre por qué me sentía de cierta manera. Soy dura conmigo misma y me acostumbré a muchas conversaciones negativas. Solía ​​derribarme de maneras que no me daba cuenta de que estaba haciendo. Estaba negandome acerca de cómo me sentía. Algo en el fondo de mi cabeza me convenció de que estaba siendo dramático y que nada estaba realmente mal. Quería ser vista como confiable, resistente y resiliente, así que me lo guardé todo para mí.

Nuestros entrenadores en UConn fueron muy buenos para darse cuenta de las cosas y ver lo que estaba sucediendo. Tuve momentos después de los partidos donde necesitaba romper a llorar; a veces necesitas liberar energía. Recuerdo estar en el vestuario después de un partido, llorando y enfadada. Los entrenadores me hablaron y me preguntaron qué necesitaba. Dije algo como: «Mira, sólo quiero jugar el próximo partido y estaré bien». Y terminé jugando uno de mis mejores partidos. Entonces, por el momento, se resolvió.

Foto: John Bazemore

Fui realmente efectiva para ocultarlo; mis amigos y mi familia no tenían idea. Me guardé mucho de todo para mí. Ese también es uno de mis problemas: no quería que nadie sintiera que los estaba cargando o que les daba excusas.

Como much@s atletas, tuve que lidiar con lesiones. Me rompí el pie en las semifinales nacionales en mi primer año en 2016, y luego no pude jugar en la final de la NCAA. Al principio de mi tercer año, me lesioné el tobillo, que resultó ser más grave de lo que pensaba. Lo jugué, pero necesité cirugía tan pronto como terminó la temporada. Pasé ese verano rehabilitando, pero volví para mi temporada senior.

El baloncesto siempre fue un escape para mí: un lugar al que podía ir y no preocuparme por lo que estaba pasando. Pero me esforcé tanto en el baloncesto que luché por encontrar una salida: algo más que disfrutaba hacer y me apasionaba. A veces me sentí muy aislada en el sentido de que no tenía nada más, realmente me sentí inspirada para hacer, o conectada, fuera de la cancha. Es especialmente difícil para un atleta estar lesionado cuando tu identidad está envuelta en el baloncesto y no eres consciente de ello.

Todo está conectado de una forma u otra. Mirando hacia atrás ahora, no me estaba cuidando tan bien como debería. No estaba comiendo bien. Tuve momentos en que dormí durante 13-15 horas al día. Me levantaba para ir al entrenamiento y a clase, luego volvía a mi habitación, y eso era todo.

Pero siempre pude hacer lo que necesitaba. Para mí, eso fue parte de estar negándolo durante tanto tiempo. Pensé en las cosas que tenía, mis privilegios y la oportunidad que tenía que otras personas no tienen. Pensé: ¿Qué derecho tengo yo para sentirme mal? Sabía que me sentía agotada y deprimida, pero insistía para mí mismo que no era gran cosa. No podía ser.

Foto: David Sherman

En la universidad, pensé: «Bueno, en mi próximo viaje estaré en un lugar mejor emocionalmente. Estaré bajo control». Luego, comenzando mi carrera profesional, fue: «Me siento así porque no estoy jugando mucho, y esa debe ser la razón». Luego juegas un poco más, pero eso tampoco ayuda. Estaba constantemente buscando una razón, pero he aprendido que a veces simplemente no hay una razón específica. Es algo que se acumula hasta que ya no puedes aguantar más.

El año pasado, me di cuenta de que necesitaba pedir ayuda. No fue en un momento determinado. Simplemente me sentía abrumada por el más mínimo inconveniente. Algo pequeño salía mal, y no sabía si iba a llorar o enojarme mucho. Sentía que no tenía más control sobre mis emociones. Finalmente, contacté a mi agente e ideamos un plan.

Pude hablar con un profesional de salud mental, alguien que tenía más conocimiento que yo. Cuando comencé a hablar sobre cosas que no creía que tuvieran sentido, tenían perfecto sentido para ellos. Y sentí que me quitaban este peso.

Estos no son tiempos fáciles para nadie ahora, con la pandemia de coronavirus y cómo esto ha afectado a todas nuestras vidas. Me cambiaron a los Dallas Wings para mi segunda temporada en la WNBA, pero no sé cuándo puede comenzar. Estoy con mi hermana Karlie, que también está en la lista de Wings, aquí en California haciendo ejercicio y tratando de estar lista para lo que sea que pase. Estoy agradecida de tener a mi familia. Hay mucha incertidumbre para todos.

Pero como dije, había estado buscando otras cosas para desarrollar una pasión además del baloncesto. Me estoy interesando en el mundo la fotografía y leo más. Me estoy presionando menos para tenerlo todo resuelto o ser genial en todo e intentar estar en el momento. Y también quiero ser parte de la difusión de la conciencia sobre la salud mental. Es un tema en que recientemente me sentí cómoda hablando en voz alta; Ha sido un largo viaje para llegar aquí. La pandemia y saber cuán desafiante puede ser eso para muchos que lo están manejando públicamente o tal vez de manera privada a través de desafíos de salud mental realmente jugaron un papel importante en mi convocatoria de coraje para compartir mi experiencia.

Foto: Gary Dineen

Una de las cosas más importantes es que finalmente comprendí que está bien no estar bien, tener días tristes, sentirse deprimida. Lo que eliges hacer con eso es la parte más importante.

A través de Puma, tuve la oportunidad de involucrarme con su apoyo al Proyecto Trevor, una organización de intervención en crisis y prevención del suicidio para jóvenes LGBTQ. Como colaboradora de la comunidad LGBTQ y alguien en mi propio viaje de concienciación sobre la salud mental, usaré con orgullo las nuevas zapatillas Sky Modern de Puma que benefician al Proyecto Trevor. Puedo usar mi visibilidad como atleta para conducir una conversación y es algo en que me siento muy afortunada de contar con el apoyo de la WNBA. Las jugadores entran en la liga y se sienten capacitadas para hablar sobre quiénes son y en qué creen porque hemos visto a jugadoras antes que nosotras hacerlo. Muchas de nuestras mujeres, particularmente mujeres de color, son líderes y activistas y todas nos sentimos muy orgullosas de ese liderazgo.

Si me hubieras preguntado en la escuela secundaria, no habría podido contarte mucho sobre la salud mental. En la universidad, a pesar de que tenía muchos recursos y estaba rodeada de personas afectuosas, escondí lo que sentía. No estaba lista para hablar sobre eso, así que no pude pedir o recibir ayuda.

Ahora, quiero poder decirles a otros, especialmente a los niños más pequeños que practican deporte, que está bien hablar con alguien. No tiene que ser un profesional desde el principio. Solo necesita ser alguien con quien te sientas cómodo y en quien pueda confiar. Luego, juntos, pueden comenzar a descubrir los siguientes pasos.

Que tengan en cuenta que no tiene que guardarselo todo. No están solos. No hay nada de que avergonzarse. Hay recursos en línea y personas que pueden ayudar, a través de lugares como The Trevor Project. Organizaciones como ellas son vitales, especialmente en momentos como éste.

Es importante transmitir este mensaje. Cualquiera puede verse bien y ser la luz en la habitación, pero no sabemos qué hay realmente detrás de esa imagen.

No hay forma de esconderse de los problemas de salud mental en función de lo que tienes, de lo exitosa que eres o de lo que la gente ve de ti en el exterior. Cualquiera puede verse afectado, así que aprende lo que puedas y solicita ayuda cuando la necesites. Los viajes de todos son diferentes, pero más que nunca vemos cómo todos estamos interconectados. Así que seamos amables con nosotros mismos y cuidemos el uno al otro.

Fuente: Katie Lou Samuelson on mental health journey: ‘I realized I needed to ask for help’