Liz Mills: una entrenadora australiana que rompe moldes en África

Hace unos días navegando por las redes sociales me tropecé con una foto de una joven entrenadora al frente de un equipo masculino en un pabellón abarrotado de gente en África. La verdad es que si ya es difícil encontrarse a mujeres en los banquillos en equipos de élite, si encima el equipo es masculino y ejerce en otro continente, a esta mujer había que conocerla y dedicarle unas lineas.

Creo que no soy la única que cree que Liz Mills, que es como se llama esta mujer, rompe estereotipos porque hace unos pocos meses en la web australiana The Pick and Roll alguien pensó lo mismo y le dedicó una entrevista que aquí dejo.

Foto: Frank Ollogah

Australia ha producido algunos talentos de baloncesto sobresalientes a lo largo de los años. Lauren Jackson dominó la WNBA, WNBL y el paisaje europeo para convertirse en una de los grandes de todos los tiempos. Sin embargo, se necesitó a una jugadora como Michele Timms para abrir nuevos caminos como ser la primera australiana en jugar en Europa y la WNBA, que inspiró y allanó el camino para talentos como Jackson y ahora Liz Cambage.

Puede que Liz Mills no sea un nombre familiar en los círculos de baloncesto de Australia, pero al igual que Timms, ha estado abriendo nuevos caminos en África como una de las principales entrenadoras de baloncesto masculino.

Hablando con The Pick and Roll de Sydney, Mills explicó cómo un cambio de chip desde otro deporte sirvió como detonante para el comienzo de su carrera en el baloncesto. Al crecer con una hermana gemela que jugaba a netball, Liz Mills se convirtió en jugadora de baloncesto autodidacta después de descubrir la WNBL ( Women’s National Basketball League) como seguidora de su hermana Vic.

«Empezamos jugando a netball y nos pasamos al baloncesto cuando teníamos 15 años después de ser realmente grandes seguidoras de la WNBL», explicó Mills. “Jugamos en categoría junior y senior con Northern Suburbs en North Sydney y ambas comenzamos a entrenar a equipos junior allí cuando teníamos 17 años, lo que nos llevó a entrenar equipos junior también allí.

«Fui entrenadora de al menos de 21 equipos femeninos para Norths antes de irme a África en 2011».

Mills nunca pudo verse en el netball a largo plazo, debido a su deseo de jugar en ambos extremos de la cancha y practicar un deporte más global.

Su asociación con el baloncesto africano comenzó después de graduarse con una licenciatura en Ciencias del Deporte y Gestión del Deporte, mientras que su hermana Vic completó la especialización en Ciencias Sociales en política africana.

“Mi hermana y yo terminamos la universidad en 2008 y decidimos hacer una gira mundial y nos fuimos de voluntarias a Zambia. Nos enamoramos del lugar y volvimos en varias ocasiones, y en 2011 fui al torneo de apertura (evento de pretemporada) de la Superliga nacional masculina.

“Zambia es donde todo comenzó para mí. Tengo que agradecerles a los Heroes Play United que me aceptaran con los brazos abiertos a que un australiano al azar los abordara para hacer una sesión de entrenamiento. Se suponía que la primera sesión iba a durar sólo una hora, pero me animaron a quedarme y luego regresar para la siguiente sesión, que se convirtió en trabajar con ellos por el resto de la temporada «.

Mills llevaría a Heroes Play United al campeonato nacional, uno de los logros de los que más orgullosa se siente y que aprecia profundamente. Luego lideraría otro club zambiano, Matero Magic a un campeonato nacional poco después.

“Entre 2011 y 2017 entrené a equipos de clubes en Zambia, así como al equipo universitario nacional, y fui el entrenador asistente de su equipo nacional para los Clasificatorios del AfroBasket 2017. En ese tiempo también estuve como entrenadora invitada para Sudáfrica, Namibia y Kenia. Competir en clasificatorios de clubes continentales y equipos nacionales me dio visibilidad a diversos equipos en África, especialmente aquellos en el sur de África ”.

Foto: Equipo nacional de Zambia

Zambia no se clasificó para el AfroBasket en 2017, por lo que Mills se tomó el tiempo para reevaluar y planificar el mejor camino a seguir para su carrera como entrenadora. Amaba el sur de África y estaba decidida a seguir haciendo lo que amaba en la región.

“Después de 2017 decidí que realmente quería trabajar con los equipos de primer nivel en África, aquellos que se habían clasificado para AfroBasket o que habían tenido éxito en los Campeonatos de Clubes FIBA ​​de África; esos equipos eran Senegal, Egipto, Túnez, Marruecos, Nigeria y Camerún. Así que fui a la primera ventana de los Clasificatorios para la Copa Mundial en Túnez y me acerqué a los equipos yo mismo «.

Con su experiencia de entrenadora en África en un currículum impresionante, junto con su intensa pasión y actitud, logró vender su habilidad y capacidad que podía ofrecer como coach. Como es importante en cualquier parte de la vida competitiva, la australiana tenía una ventaja que la separaba del resto, elevando su estatus como entrenadora para ser buscada en África. Mills se había sumergido en gran medida en el análisis y el desglose de vídeos, algo que prácticamente no existía en África en ese momento.

Puede que una puerta se haya cerrado en Zambia, y otra se haya abierto en Camerún. El entrenador en jefe de Camerún no tenía asistente para la segunda ventana de clasificatorios, lo que le brindó a Mills la oportunidad perfecta para demostrar su valor, que agarró con entusiasmo.

El grupo de talentos de Camerún no es acorde a su actual clasificación mundial FIBA ​​de 65, después de haber sido capaz de entregar una gran cantidad de estrellas a lo largo de los años, muchas de las cuales han entrado en juego en algunas de las mejores ligas del mundo, incluida la NBA.

«Me encanta la dirección que está tomando Camerún, y eso es sin tipos como Joel Embiid, Pascal Siakam y Luc Mbah a Moute», dijo Mills entusiasmada. «Así que definitivamente eran un equipo con el que quería trabajar e hice lo que fuera necesario para ser parte del equipo».

“Incluso sin los jugadores de Camerún en la NBA, el país todavía tiene un talento inmenso con jugadores como DJ Strawberry y Kenneth Kadji, ambos con experiencia previa en la NBA y han jugado en EuroLeague y EuroCup. Luego tienes a Landy Nnoko, que fue el mejor jugador defensivo de la G League y ahora juega en la Euroliga, y también tienes al ex MVP francés profesional A Jeremy Nzuelie, así como a otros jugadores que juegan en las mejores ligas de Europa. Como indicador, el equipo solo tenía dos jugadores nacionales, lo que resalta la profundidad que tiene Camerún ”.

Foto: FIBA

Aunque actualmente tiene su sede en Australia, Mills continúa trabajando con equipos en África. Más recientemente, colaboró con varios equipos durante la Liga de Baloncesto de África FIBA ​​2019 (ABL), proporcionándoles análisis de equipos e informes de exploración. También asistió a la Final Four de la ABL en Luanda, Angola en mayo.

Una entrenadora de baloncesto australiano de hombres africanos de élite en el sur de África no es exactamente un lugar común, y mucho menos para una mujer de cualquier nacionalidad. Romper el molde no es nada nuevo para Mills, después de haber encontrado su vocación en África, y a menudo se le pregunta al respecto.

«¡Me preguntan mucho por esto!» Exclamó Mills. “Hay mucho talento en el continente: puedes ir a cualquier parte y el talento en bruto está listo para aprender y mejorar y, lo que es más importante para mí, se puede entrenar.»

«Estos jugadores no tienen las mismas oportunidades que los que crecen en Australia. Cuando tienen una oportunidad, estos jugadores la aprovechan y me gusta trabajar con jugadores con ese tipo de dedicación, entusiasmo y fortaleza mental ”.

Mills también discutió las oportunidades que se le habían brindado a pesar de su género, al tiempo que habló sobre las diferencias entre el continente de África y su país de origen.

«Para ser completamente honesta, he tenido más oportunidades de entrenamiento en África que las que hubiera tenido si me hubiera quedado en Australia», compartió Mills. «Esto no solo incluye entrenar, sino también poder interactuar y aprender de las personas dentro de la FIBA ​​Africa y NBA Africa. Sin duda nunca hubiera tenido este tipo de oportunidades en Australia.

“Ahora hay tantos entrenadores extranjeros en África, que ser blanco no necesariamente importa. Ser mujer puede ser un problema: creo que eso es lo realmente notable de los equipos que me han contratado, es su disposición a ver más allá de mi género y evaluarme en función de mi capacidad como entrenador. Mi currículum habla por sí mismo «.

Mills destacó que la FIBA ​​ha sido proactivo en el uso del baloncesto como una herramienta para el bien, y como partes interesadas y aficionados del juego, era imperativo que todos puedan participar independientemente de la vida de la que provengan. En una cancha de baloncesto, Mills explicó que las barreras se derriban y ayudan a unir a las comunidades.

Foto: Through the Lens KW

«El deporte es una inmensa fuente de orgullo para cualquier país y los africanos son ciertamente extremadamente patrióticos», compartió Mills. «En el baloncesto específicamente, es genial ver a algunos equipos de países políticamente inestables competir en torneos y brindar unidad a sus seguidores.

“En Australia, te encontrarás con enormes comunidades del sur de Sudán. Solo tienes que mirar la NBA Global Academy en Canberra  ¿cuántos jugadores africanos hay en ese equipo? La federación australiana realmente tiene que hacer un trabajo mucho mejor en la construcción de relaciones con las federaciones de donde provienen estos jugadores ”.

El futuro parece rico en oportunidades para Mills, con noticias emocionantes que llegaban la semana pasada al ser seleccionada como entrenadora asistente para el Patriots Basketball Club. Los patriotas son los actuales campeones de la Liga Nacional de Ruanda y actualmente compiten en las eliminatorias de la Liga de Baloncesto de África.

Con doce equipos repartidos en dos conferencias, la Liga de Baloncesto de África es una asociación entre FIBA ​​y la NBA y será la primera liga de la NBA fuera de Norteamérica. Su objetivo es mostrar el creciente talento en un escenario global, que se celebra de marzo a mayo del próximo año.

Después de su compromiso con los Patriots, está buscando entrenar a un equipo nacional en los clasificatorios para el AfroBasket de 2021 que comenzarán en febrero de 2020. Mills mantiene abiertas sus opciones sobre hacia dónde se dirige a continuación.

«No necesariamente será con Camerún, aunque me encantaría volver a trabajar con ellos, pero también estoy abiertoaa otras oportunidades», dijo Mills.

Con el creciente número de mujeres fuertes, apasionadas y dedicadas como Liz Mills, que se involucran en el gran juego del baloncesto, dentro y fuera de la cancha, solo continuará creciendo en manos seguras en el futuro.

Fuente información: «Liz Mills: una entrenadora australiana que rompe el molde en África«.

 

Mujer muy activa y sensibilizada con temas sociales, esta semana ha producido un vídeo con diversos jugadores de África para sensibilizar al continente africano contra la pandemia del COVID19.

 

Y así es Liz Mills una mujer que efectivamente rompe moldes y que el día de la mujer comentaba: «Creo que es fundamental que las niñas y mujeres jóvenes vean mujeres fuertes, inteligentes y exitosas que tengan éxito en el deporte. ¿Cómo esperas que las chicas jóvenes sueñen con hacer grandes cosas si no tienen modelos a seguir visibles? También es crucial que l@s niñ@s vean que las mujeres pueden lograr lo que quieran y entiendan que los hombres pueden valorar y aceptar que las mujeres les enseñen.«

AMÉN !!!