Lauren Jackson reflexiona sobre una carrera ‘incómoda’

Lauren Jackson, una nerviosa joven de 19 años de una pequeña ciudad de Australia, fue llevada por Nueva York en una limusina al ser seleccionada con el número 1 del draft de la WNBA en 2001. Durante la siguiente década, Jackson, nacida en Albury, dominó la liga de baloncesto líder mundial con Seattle, ganando dos títulos, consiguiendo ser MVP tres veces y formando parte de siete equipos All-Star.

Será incluida en el Salón de la Fama del Baloncesto Femenino de la WNBA el próximo año, pero, a pesar de todos sus logros, la incomodidad que sintió en esa limusina nunca desapareció. Y casi exactamente 19 años después, Jackson admite que al ver los homenajes en las redes sociales en estos días al celebrar el aniversario de su elección la ha dejado deseando ser mejor para disfrutar de lo que acompaña al éxito.

«Estaba asustada, muy asustada (en la noche del draft). El vuelo fue terrible, siempre tuve una gran ansiedad al volar, así que estaba bastante destrozada. No tenía idea de a qué me estaba enfrentando, pero sabía que iba a estar incómoda durante un tiempo y sabía que tenía que superarlo.

Cuando estaba allí, era como ‘oh, Dios, esto es muy difícil’. Todos los días eran un trabajo duro y realmente tuve que luchar. Esa mentalidad me ha ayudado a avanzar con mi carrera fuera del deporte. No creo que nada sea tan difícil como ser un deportista profesional.

Desearía haber tratado de asimilarlo un poco más cuando estuve allí, porque cuando estás fuera de eso, realmente lo estás».

Jackson ganó alrededor de 40,000 dólares en su primera temporada en la WNBA, y luego complementó su salario con períodos en Rusia, Corea del Sur, España y China, además de disfrutar de una larga carrera en la WNBL con Canberra.

El calendario implacable hizo mella, la estrella de las Opals se retiró a los 34 años hace cuatro años, en la víspera de lo que habría sido una quinta aparición en los Juegos Olímpicos. Las cosas alcanzaron las cotas máximas en 2010 cuando Jackson ganó su segundo campeonato de la WNBA y también fue premiada con el MVP de la liga y las finales.

Pero dijo que mantener ese estado de forma sólo era posible con la combinación improbable de una rotura en la espalda y el asesinato del dueño de su equipo ruso que la convencieron para saltarse su excursión europea habitual.

«Tuve que jugar un millón de partidos al año en diferentes países para que me pagaran como una deportista profesional y ahí es donde mi cuerpo se descompuso«, dijo Jackson, ahora con 38 años.

«Me siento mal, desearía ser como algunos de mis compañeras de equipo que todavía juegan con  40 años. Pero la presión … oh dios. Centrarme en mí misma durante 15-20 años simplemente me dio demasiado y todo lo que quería hacer era tener una familia y dar mi amor a algo que no fuera yo mismo».

Ella tiene ahora esa familia, dos niños con los que ha estado encantada de refugiarse durante el encierro del coronavirus. También le gusta echar una mano en la cocina cuando su nuevo rol como directora de baloncesto femenino de la Federación Australiana de Baloncesto se lo permite.

«Siempre miro hacia atrás y pienso ‘si me hubiera tomado un descanso’ (y no hubiera jugado todo el año) probablemente todavía estaría jugando. Parece que estoy recordando y deseandolo, pero no es del todo, de repente todo está en las redes sociales, el documental de Michael Jordan (The Last Dance) se ha estrenado, así que todo está frente a ti de repente.

Mis hijos son mi vida, nunca me he sentido más completa que ahora y tengo esta oportunidad de cambiar la apariencia del baloncesto femenino en este país para alinearlo con su posición en el mundo».

Jackson ganó un título mundial con las Opals en 2006, así como tres platas y un bronce en cuatro torneos olímpicos. La subcampeona del mundo será la anfitriona de la Copa del Mundo de 2022 en Sidney, una plataforma para que las jugadoras mejoren sus perfiles como lo hizo el equipo australiano de cricket femenino a principios de este año.

«Las niñas solo tienen que seguir hablando y hablando, siendo proactivas en hacer que las personas sean conscientes de que el lenguaje (en torno a las mujeres y el deporte) debe cambiar. Y lo ves en las noticias, las cosas están empezando a cambiar y es un soplo de aire fresco.

Durante los Juegos Olímpicos y los Mundiales siempre hemos tenido mucho apoyo, así que sólo debemos recordarles a las personas que los mejores jugadores de Australia están jugando en la WNBL y que tenemos un nuevo CEO (Jerril Rechter) que está realmente comprometido en verlo crecer. Me da inspiración y confianza pensar que tenemos el apoyo y las personas para aprovecharlo».

Fuente información: Canberra Times