Chamique Holdsclaw: la historia del Michael Jordan del baloncesto femenino

Chamique Holdsclaw, de 42 años, jugó en la Asociación Nacional de Baloncesto Femenino (WNBA) durante 11 años, seis de ellos con las Washington Mystics, y fue seis veces All-Star de la WNBA.

Las pistas de baloncesto están llenas de jóvenes aclamados como el «Siguiente Michael Jordan». Holdsclaw es un personaje único y reivindica la distinción de ser la primera mujer al margen de las expectativas jordanas.

Fue incluida en el Salón de la Fama del Baloncesto Femenino en 2018 después de tres títulos nacionales con las Lady Vols de Tennessee, nombrada Rookie del Año de la WNBA en 1999, máxima anotadora de la WNBA (2002), máxima reboteadora (2002, 2003), un All-Star seis veces y medallista de oro olímpico (2000).

Holdsclaw ha luchado contra dos frentes, rodillas doloridas, depresión y pensamientos suicidas durante su ilustre carrera. Y ella todavía se está fortaleciendo.

Ahora es una defensora de la salud mental y el tema de una película documental «Mind / Game: The Unquiet Journey of Chamique Holdsclaw». Cuenta la historia de la experiencia de un WNBA All-Star con una enfermedad mental. El viaje de Chamique refleja los desafíos que enfrentan millones de personas y familias que enfrentan problemas similares.

GameYetu, tuvo la oportunidad de hablar con el Jordan del baloncesto femenino a través de una reunión de Zoom donde habló sobre su carrera, su lucha contra la depresión y el trastorno bipolar.

Esta es su historia …

¿Por qué elegiste el baloncesto y cómo comenzó todo?

Crecí con una abuela muy estricta y tuve que hacer cosas bajo disciplina y estructura. La cancha de baloncesto solía estar justo al lado de nuestra casa y me encantaba jugar allí. En ese momento yo era la única niña entre los niños y era difícil porque las niñas no entendían por qué siempre quise estar con los niños. Fui objeto de burlas e intimidación, pero me encantó. Más tarde me di cuenta de que era mejor que los niños y eso fue suficiente motivación.

¿Cuáles fueron tus sueños al crecer?

Crecí soñando que sería la primera mujer en jugar en la NBA porque en ese momento no había oportunidades para las mujeres en los Estados Unidos. Cuando WNBA vino por mí, estaba en la universidad y había mucha expectación debido a las megaestrellas del baloncesto en ese momento.

¿Por qué elegiste la camiseta número 23, es por el gran Michael Jordan?

En la escuela secundaria, siempre quise ser como un tipo grande y Magic Johnson era mi jugador favorito, que llevaba el número 32. Lo que sucedió fue que en la escuela secundaria la camiseta número 32 era demasiado grande para mí y me dieron el número 23. Mi La abuela estaba extremadamente feliz porque Michael Jordan es el mejor jugador de la historia. Ser considerada la mujer Michael Jordan fue muy desafiante, pero lo consideré un cumplido.

¿Cuéntame sobre tu depresión cuando eras más joven y qué piensas sobre la enfermedad mental?

Mi abuela se dio cuenta de que tenía depresión cuando tenía 11 años y me llevó a terapia. Estaba luchando mentalmente porque mis padres luchaban con el alcoholismo y sabía que eran los únicos padres que tenía a pesar de todo. Siempre quise estar sola, quería usar ropa de color oscuro y también tenía problemas de ira. Mantuve las cosas en mi interior y no compartí con nadie más y eso me mató por mucho tiempo. Me diagnosticaron como bipolar y me di cuenta de que era un problema que estaba pasando sola y con nadie más. Otras personas que tenían el mismo trastorno me permitieron darme cuenta de lo importante que es compartir y aceptar la situación pero, por supuesto, hacer algo al respecto.

¿Cuéntanos sobre tu entrenadora (Pat Summitt) y la relación no tan optimista que tuviste al comienzo de tu carrera en la universidad?

Fue un ajuste difícil porque soy de la ciudad de Nueva York y fui a Knoxville, Tennessee y, por lo tanto, fue un gran desafío porque es un entorno completamente diferente. Mi entrenadora Summitt! Esa mujer era dura porque solía ser expulsada del entrenamiento, me lanzaron una pelota, pero esto me endureció para convertirme en una superestrella. Ella entrenó durante 37 años y, por lo tanto, entendía perfectamente el deporte del baloncesto. Los desafíos que conlleva ser mujer también la endurecieron y aprendí mucho de ella junto con mis compañeras de equipo.

¿Cómo fue la transición de la universidad a tu carrera profesional a los 21 años cuando te uniste a Washington Mystics?

Fue un gran desafío porque no tenía a la entrenadora Summitt ni a mi abuela a mi alrededor. En mi equipo, había diferentes tipos de personalidades y tuve que lidiar con eso. En mi tercer año es cuando me instalé y domine mi entorno.

¿Cuál es tu momento más oscuro?

Perdí a mi abuela y eso me hizo tocar fondo. No podía pensar con claridad, me afectó emocionalmente y el problema es que estaba lidiando con estos problemas yo sola. Después de un año después de haber enterrado a mi abuela, su esposo también falleció y este fue mi peor momento en la vida nuevamente.

Casi te suicidas, ¿qué te impidió hacerlo?

Empecé a pensar en quitarme la vida y quería unirme a mi abuela, pero afortunadamente, una amiga tenía las llaves de mi casa e insistió en que quería verme y fue entonces cuando recibí ayuda. La terapia me ayudó a hablar sobre mis problemas y tuve una vida mejor porque había destruido muchas relaciones.

¿Qué te impulsa y logra alcanzar la cima de la montaña antes que los demás?

Soy una competidora y me encanta demostrar que la gente está equivocada. Quería ser la mejor jugadora, hija, mejor amiga y siempre quiero mejorar la calidad de mi vida. Esta es mi mayor motivación!

¿Cómo ha cambiado tu vida el coronavirus y qué aconsejaría a la gente durante los tiempos difíciles?

Estoy encerrada en mi casa en la ciudad de Nueva York y mi vida ha cambiado porque me encanta ir a lugares y no estoy acostumbrado a estar pegada en un solo lugar. Me gusta mucho la forma física, la meditación y tengo un bebé de 5 meses a quien cuido. También me aseguro de tener 2 horas para mí cada día para leer, meditar y mantenerme en forma. También quiero decirles a las personas que no se aíslen y hagan videollamadas, se unan a las salas de chat y hablen con amigos y familiares. También deben recordar seguir las pautas gubernamentales.

Holdsclaw, eres una gran inspiración para cualquier niñ@. ¿Cómo has tratado el racismo y cuál es tu mensaje para los kenianos, especialmente las niñas y los jóvenes que aman los deportes?

El racismo es algo en constante evolución y a veces es difícil tratarlo. Siempre les digo a las personas que he sido una minoría toda mi vida, especialmente en la escuela y en mi carrera, y esa experiencia me ayuda a educar a las personas sobre cómo lidiar con el racismo. La cuestión es que la educación es la clave y siempre ignora los cantos y haz lo tuyo. Solo quiero decirle a los kenianos y las personas en África que aman los deportes que somos privilegiados porque esta es una era de redes sociales. Graba esos clips y súbelos a las redes y alguien importante o el gobierno podrá ver tu talento y decidirá apoyarte. Sigue trabajando en tu juego, envía imágenes, contacta a personas y construye relaciones.

Algunos de los registros de Chamique Holdsclaw según basketball-reference.com:

Clase de 2018

  • Holdsclaw es la máximo anotadora y reboteadora de todos los tiempos en Tennessee en baloncesto masculino o femenino
  • También es la máxima anotadora de todos los tiempos en el baloncesto femenino de la SEC.
  • Holdsclaw guió a las Lady Vols a tres campeonatos nacionales de la NCAA (1996, 1997, 1998)
  • Fue cuatro veces Kodak / WBCA All-American y dos veces Naismith Player of the Year
  • Holdsclaw fue nombrada ganadora del Premio Honda-Broderick en 1998 y fue nombrada ganadora del premio James E. Sullivan al mejor atleta aficionado en los Estados Unidos en 1998
  • Fue nombrada Novata del Año de la WNBA en 1999 y fue una estrella de la WNBA seis veces
  • Holdsclaw fue la máxima anotadora de la WNBA en 2002 y fue la máxima reboteadora de la WNBA en 2002 y 2003
  • Ella ayudó a guiar a USA Basketball a una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 2000 en Sydney
  • Holdsclaw fue una WBCA All-American en la escuela secundaria en 1995

Fuente: Chamique Holdsclaw: la historia del Michael Jordan del baloncesto femenino