Giedre Labuckiene: «La familia es el mejor equipo que puedes tener» por Clara Julià

– «Mummy at work, mummy at work!» Se escucha la bocina final. En una esquina del pabellón de Fontajau, un niño rubio con ojos azules y mejillas generosas que estaba sentado en las piernas de su padre, se acerca a la barandilla que separa la pista y la grada y mueve los brazos efusivamente. Derecha desde el centro de la pista, su madre lo reconoce, levanta los brazos y mueve las manos abiertas devolviéndole con una sonrisa el saludo. Hace diez años Giedre Labuckiene (Lituania, 1990) se fue de casa de sus padres para convertirse en jugadora profesional de baloncesto. Eligió este deporte porque «se le daba bien» y tiene las condiciones físicas para moverse con agilidad bajo los aros -mide 192 centímetros.

Tras convertirse en profesional y pasar por equipos de primer nivel en Francia, Bielorrusia, Letonia y Polonia, todo cambió cuando en abril de 2018 -mientras jugaba en el Wisla polaco- decidió que quería ser madre. «Siempre he sido una chica familiar y recuerdo que estábamos con mi marido [Arnas Labuckas, también jugador profesional de baloncesto] planificando tener un hijo después de la temporada».

«No estaba segura de si me quedaría embarazada al momento, así que cuando en verano recibí una oferta del club para quedarme la siguiente temporada, la firmé. Quería estar tranquila que si no me quedaba embarazada, al menos tenía el trabajo para jugar al baloncesto. En ese momento no les dije nada. Pero me quedé embarazada muy deprisa, al cabo de un mes », añade.

Explica por videoconferencia -desde una habitación con las estanterías de las paredes rellenas de trofeos- que dudó; no quería decepcionar a nadie, acababa de firmar el mejor contrato de su carrera y no sabía cómo el club recibiría la noticia.

Y, de hecho, el equipo no se lo tomó del todo bien cuando se lo comunicó, aunque asegura que tampoco le sorprendió su reacción: «Mi contrato tenía una cláusula que si me quedaba embarazada se finalizaba . El club estaba un poco enfadado porque les costaba encontrar una persona en mi posición, dijeron que si había mentido … Pero para mí lo más importante era que el entrenador no se enfadara conmigo, ¿sabes? Esto del contrato ya me lo esperaba, es decir, lo sabía. Para que el club es el club. Al final cambias de club cada año y es sólo un negocio para ellos. Todo el mundo es egoísta, especialmente cuando hay dinero de por medio. Pero con el entrenador tenía conexión, no le quería hacer daño. Él fue muy comprensivo, también acababa de tener un bebé y me dijo que no me preocupara de nada, que era una noticia fantástica ».

La Federación Internacional de Baloncesto (FIBA) no tiene ninguna regulación en cuanto a los derechos de las jugadoras cuando se quedan embarazadas o cuando son madres. Es frecuente en Europa que los clubes, que a menudo fichan jugadoras por periodos de ocho o diez meses, añadan cláusulas antiembarazo o incluso controles de orina, por lo que si quieren ser madres en medio de su carrera automáticamente se les anula el contrato, se quedan sin equipo y deben asumir los gastos médicos y el costo de prepararse físicamente para volver a la competición después del parto.

En Francia y Alemania, sin embargo, hay leyes que impiden que una empresa se desvincule de una jugadora por estar embarazada. «Es triste que sea así, pero lo asumí porque quería el niño más que jugar».

En cambio, en la WNBA la asociación de jugadoras ha conseguido pactar con la liga que los clubes asuman el 50% del sueldo de las jugadoras mientras están de baja, así como la totalidad de los gastos médicos. Con respecto a un marco regulador, Giedre afirma que «me cuesta imaginar esto en Europa»: «En nuestro trabajo en una situación perfecta nunca te pagan cuando toca, ni tampoco cobramos todos los meses del año. A veces te pagan la mitad de la temporada y después tienes que reclamar a los tribunales, y esto también es un dolor de cabeza cuando tienes un hijo … Así que imaginarme una baja de maternidad me parece un milagro. Me gustaría que hubiera gente que pensara así, pero veo complicado que los clubes asuman pagar ».

Labuckiene casi podría ser el antijugadora de baloncesto. Asegura que nunca ha tenido ambiciones de jugar la WNBA ni tampoco se ha reflejado con una referente desde pequeña. Para ella, el baloncesto es algo que «me gusta y se me da bien» y por eso, precisamente, afirma que «no tiene miedo» que acabe: «No soy el prototipo de mujer de carrera. Desde que soy pequeña he sido buena jugando pero no he tenido que llegar porque sencillamente fue pasando progresivamente. Por eso creo que no tengo miedo de perder el baloncesto o que acabe mi carrera, pero quizás este precisamente es el motivo para que otras mujeres deciden esperar a tener hijos después de la carrera ».

De hecho, Giedre recuerda que no tenía ningún referente que hubiera vivido la misma situación: «No conocía ninguna compañera de equipo que hubiera sido madre. Era la única en mi equipo y este año también lo soy. Lo he hecho todo yo sola, buscando en Google, porque nadie me dijo nada. Para mí no es extraño porque es lo que hay. Pero entiendo que en una situación de trabajo normal, si estás con opciones de estar cubierto por una seguridad social y tener días de baja por maternidad o días de fiesta para cuidar a los hijos si se enferman, pues esta situación choca. Quizás no pensamos tanto, pero si tuviéramos menos dinero o situaciones más complicadas pues nos afectaría más ».

Durante el embarazo, Giedre explica que «no hice nada!»: «Después de pasarme toda la vida entrenando me cogí ese momento para disfrutar y descansar. Pasé a ser la mujer embarazada del jugador de baloncesto! », Explica riendo. La puesta a punto comenzó a los tres meses de tener el niño, por su cuenta.

«Empecé corriendo en la cinta de correr del gimnasio y recuerdo pensar que no volvería a jugar al baloncesto nunca más porque me pesaban todas las partes del cuerpo. Durante mi carrera nunca he tenido ninguna operación ni me he tenido que recuperar de ninguna lesión grave y no sabía si lo podría hacer ni qué nivel físico tendría ».

Consciente de que en su profesión el rendimiento físico es elemental, relata que fue precisamente su último entrenador -el polaco Krzystztof Szewczyk-, lo que había reaccionado positivamente ante la noticia del embarazo, quien le propuso fichar por Lublin, un equipo polaco. «Me dijo que utilizara la temporada para recuperarme y que no tenía que demostrar nada. Me dio tiempo para volver y realmente lo necesitaba porque parí en enero de 2019 y volví a jugar cuando mi hijo tenía siete meses y aún le estaba dando el pecho ». Giedre explica que no se lo pensó demasiado y menos después de ver que los clubes usaban el argumento de su embarazo para rebajar las condiciones salariales.

«Cuando llegó la oferta del Lublin era una propuesta bastante buena y dije que sí porque quería continuar jugando porque todavía soy joven. Estaba un poco indecisa para Kevin era muy pequeño, pero mi marido dijo que no dudara, que fuéramos día a día y que él intentaría encontrar un equipo cerca y ya nos combinaríamos para cuidar al niño, tal vez con nuestros padres. Pero al final decidimos que uno de los dos tenía que estar con él porque eso era más importante que el dinero, así que él se retiró », explica.

La jugadora recuerda que ese año fue un año dedicado a «sobrevivir»: «Entrenamientos duros, noches sin dormir porque Kevin se despertaba cinco y seis veces cada noche, dar el pecho me sacaba mucha energía y buf! Era un desastre! Recuerdo que tuve una inflamación en los senos, me quemaban, un día acabé en el hospital con fiebre. Al final tuve que escoger entre seguir entrenándome o seguir dando el pecho y cuando mi hijo tenía ocho meses paré de darle porque estaba agotada. A partir de entonces mi fuerza fue volviendo progresivamente, hasta ese momento sólo sobrevivía ».

El primer año pasó «tan deprisa» que no tuvieron tiempo ni de valorar si era la decisión acertada. «Fue agotador y pensé gracias a Dios que he sobrevivido. Y estaba insegura sobre el futuro, porque no hice la mejor temporada. Recuerdo decirle a mi marido que me sentía muy diferente del verano anterior. Sentía que tenía mucha más fuerza y ​​que estaba en forma, incluso más que antes del embarazo. De hecho, había escuchado que después del embarazo las mujeres tienen como un boom y hacen las mejores temporadas. Y me sentía muy bien, recuerdo decirle que podía tocar el aro », explica riendo.

El otoño ha vestido de hojas el suelo del parque de la Devesa. Giedre, Arnas y el pequeño Kevin acudieron puntuales a la cita con una vestimenta deportiva coordinada a tres bandas. Aprovechan los minutos de ventaja para descubrir los diferentes rincones y juegos del parque infantil. Después de un año complicado y dedicado a «sobrevivir», Labuckiene relata mientras pasea por la Devesa que priorizó la calidad de vida al dinero para venir a Girona, ciudad donde tiene un vínculo especial porque su marido también había jugado.

Giedre añade -sin perder de vista como Kevin baja por el tobogán y pasa por debajo de las piernas de su padre- que este segundo año de compaginar maternidad y baloncesto «es muy diferente»: «Esta temporada es muy fácil. De día y de noche es tan diferente que es un placer porque en Kevin duerme cuando tiene que dormir y el tiempo libre lo disfrutamos mucho y lo pasamos siempre fuera en la calle. Tienes una sensación de felicidad y que todo ha valido la pena. La familia es el mejor equipo que puedes tener ». Mientras tanto, padre e hijo probando uno tras otro todos los juegos del parque y se detienen en el columpio. Esta vez parece que Kevin no quiere cambiar tan rápido y aprovecha que el padre lo mece y se deja despegar cada vez más.

Giedre explica que cuando llegó a Girona, el equipo los recogió con una sillita para el coche, pero que al negociar el contrato para esta nueva temporada no pidieron nada por el hecho de ser padres: «Para pedir puedes pedir lo que quieras en un contrato y si ellos lo firman, pues, te lo tienen que dar ».

«Pero nosotros no pedimos porque sabíamos que mi hombre venía y buscamos alguna guardería por nuestra cuenta. Ahora que lo pienso creo que pensamos que no tenemos ni el derecho de pedir, ¿sabes? Me cuesta imaginar que estas cosas ya nos las dieran. Siempre pensamos que es nuestra responsabilidad y que nosotros lo tenemos que asumir. Pero el club me preguntó si necesitaba algo en el apartamento por el niño. En el anterior equipo cuando tuve la inflamación en el pecho me dieron diez días y fue un gesto de apoyo por su parte ».

La rutina de una jugadora de élite va muy ligada al calendario y al sentido de la responsabilidad. En el marco de los encuentros para hacer esta entrevista, donde ha habido una parada de la competición para que los combinados nacionales jugaran un torneo clasificatorio para la Eurocopa de este verano, Giedre ha decidido no jugar con su selección para poder estar más tiempo con su familia.

Es duro decir que no, pero nosotros no nos jugábamos nada y ahora mi prioridad es otra. Me siento mal porque es una decisión egoísta y la selección me han cuidado mucho siempre. Pero si hubiera ido habría pasado casi un mes sin verlos porque habría tenido que ir a Turquía a la concentración y ya veníamos de casi dos semanas sin vernos por los partidos encadenados fuera de casa, y ahora con todo esto del COVID-19, si hubiera algún positivo debería estar 15 días más haciendo cuarentena allí en Turquía y con mi hijo aquí … No se lo han tomado demasiado bien pero era demasiado para mí ».

En este sentido, en el mes de noviembre la Federación Internacional de Fútbol (FIFA) ha anunciado un paquete de medidas laborales para proteger a las futbolistas que se queden embarazadas. La normativa -la primera regulación en este ámbito de una federación internacional- prevé obligar a los clubes, entre otros, garantizar 14 semanas de baja remunerada, así como facilitar la reincorporación de las jugadoras a su puesto de trabajo después del parto para garantizar un marco de protección y para evitar que sean despedidas por quedarse embarazadas.

Según Giedre, sin embargo, aún falta mucho para que esto ocurra con el baloncesto: «Tenemos que hablar más alto para que haya una regulación en Europa, creo que para mí y para las jugadoras en situaciones similares a la mía, tener una regulación a escala europea ayudaría a tomar la decisión de ser madre ».

El sol de domingo se apaciguando entre los plataneros mientras Arnas aprovecha el impasse del tiempo que tarda el columpio a balancearse en Kevin para sacar el móvil y inmortalizar el momento. Giedre los mira desde la distancia. Tu hijo te reconoce cuando juegas a baloncesto? A Giedre se le abren los ojos, un color rosado se apodera de sus pómulos y se le empieza a intuir la sonrisa. «Él siempre dice: jugar con el balón! Y mueve las manos como si tirara a mi! Lo sabe que juego, sí ».

Fuente: Giedre Labuckiene: «La família és el millor equip que pots tenir» por Clara Julià en el Diari de Girona

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