Una pregunta clave para todas las selecciones en los JJOO de Tokio

Con el inicio inminente de los JJOO de Tokio, es hora de analizar algunas de las preguntas clave para cada selección participante. Los 12 países competidores aspiran a llegar lo más lejos posible en el torneo. Pero, ¿cuáles son los factores y las jugadores que podrían desempeñar el papel más importante en el éxito o el fracaso de su equipo?

 ¿Cómo se las arreglarán los Opals sin Liz Cambage?

Foto: FIBA

Si miras hacia atrás, ha habido pocas exhibiciones de participaciones individuales más dominantes que la que la pívot produjo para Australia en la Copa del Mundo de Baloncesto Femenino FIBA ​​2018. Ella se echó a su nación a las espaldas en Tenerife para llevarlas a la Final. A Cambage también le encanta ser noticia en los Juegos Olímpicos, desde su mate en Londres 2012 hasta su ascenso al Top 5 de la tabla de puntuación en un solo partido de todos los tiempos con 37 puntos contra Japón en Río.

Lamentablemente, la pieza central de la candidatura al podio de Australia se ha retirado y no participará. ¿Australia puede arreglárselas sin ella? Bueno, deberían poder hacerlo, pero solo si todos dan un paso colectivo hacia adelante en lo que respecta a la puntuación y los rebotes en particular. La victoria de preparación contra Estados Unidos fue una gran señal y una tremenda victoria en su ausencia. La cuestión principal es si en esos momentos decisivos en Tokio 2020, cuando ya no tengan a su jugadora determinante, otras tendrán la calidad para ejecutar. Todos extrañaremos tener una estrella de taquilla a bordo. ¡No solo las ópals!

BEL ¿Podrá Bélgica recuperar su brillante movimiento de balón de nuevo?

Foto: FIBA

Emma Meesseman sigue siendo la líder destacada de Bélgica y es una de las mejores del mundo. Sin embargo, Bélgica está en su mejor momento colectivo cuando mueve el balón con eficacia, con determinación y confianza. Demostraron que son capaces en el escenario mundial al llegar a las Semifinales de la Copa del Mundo de Baloncesto Femenino FIBA ​​con estilo.

Parece que las rivales han pasado más tiempo tratando de apagar su capacidad para mover el balón y algunos otros factores también están en juego. Pero con sus rivales inevitablemente enfocándose muy duro en Meesseman, como era de esperar, su capacidad para mover el balón y encontrar tiradores abiertos será fundamental. Mostraron signos de esto en el EuroBasket Femenino FIBA, pero tienen que subir el dial de la nitidez y la energía de ese magnífico juego de pases que tienen en ellas. Si lo hacen, podría sorprender a los equipos y será un placer verlo. ¡Más fácil decirlo que hacerlo, por supuesto!

Canadá ¿Quién está manejando el balón para Canadá en los grandes momentos?

Foto: FIBA

Canadá tuvo una pesadilla en la FIBA ​​Women’s AmeriCup el mes pasado en Puerto Rico. Si quieren hacer las paces y demostrar por qué están en el cuarto lugar en el mundo, necesitan hacer una buena actuación en Tokio. ¿Podría su éxito depender de quién está manejando la pelota en los momentos decisivos, y especialmente si hacen una carrera profunda y es el momento decisivo con el destino del juego en juego?

Tienen bases talentosas, pero podría decirse que no es la opción obvia y destacada que tienen otras naciones en el lugar de hacer jugadas. Tienen jugadoras como Shay Colley, Shaina Pellington, Kia Nurse, Nirra Fields, etc., pero ¿quién será la que ejecutará las jugadas y las hará funcionar bajo una intensa presión? Es una pregunta fascinante porque, en el caso de Nurse, por ejemplo, probablemente quieras que otra persona la tenga en sus manos en el momento y lugar adecuados.

porcelana ¿Hay suficiente potencia de fuego ofensiva en la zona de defensa de China?

Foto: FIBA

Con China siendo promocionada como caballos oscuros del torneo debido a su trabajo en las eliminatorias olímpicas en Belgrado cuando quedaron invictas y reclamaron la cabellera de España, parece universalmente aceptado que no tienen problemas en las bandas o en la cancha delantera. De hecho, su primera línea podría ser etiquetada con razón como una de las mejores rotaciones de la competición.

Pero si Ting Shao, Yueru Li, Xu Han y compañía están listas para hacerlo junto a Meng Li en el ala, ¿China tiene suficiente en la pista trasera para subir al podio? Liwei Yang tendrá mucha responsabilidad de producir. Sin embargo, si no está en ningún ritmo, entonces China podría estar un poco bajo en opciones de puntuación en la pista trasera.

Francia ¿Tiene Francia la fuerza mental para recuperarse de su revés en la Euro?

Foto: FIBA

Francia está repleta de mucho talento. Tienen una buena mezcla de experiencia y juventud. También tuvieron un impulso muy necesario de cara a la Final del EuroBasket Femenino FIBA ​​Femenino en Valencia. Luego, las ruedas se salieron cuando perdieron ante Serbia y se enfrentaron a la historia demasiado familiar de quedarse cortas. Fue una situación difícil y una decepción perder esa quinta final consecutiva.

Lo positivo para Francia es que pueden recuperarse. En una situación normal sin la pandemia, hubieran tenido que haberse sentado un rato a asimilar lo ocurrido en España. Sin embargo, tienen una gran oportunidad para demostrar que tienen la fuerza mental y el carácter para hacer una buena carrera en este torneo y tal vez puedan evocar sombras de Londres 2012 cuando hicieron el partido del título en sí. ¿Tienen lo que se necesita?

Japón ¿Puede la selección de Japón rebotear y defender el poste?

Foto: FIBA

Tantas cosas le han salido mal a Japón desde el comienzo de la pandemia, incluida la posibilidad de no tener aficionados que les dé una ventaja importante jugando en casa. Quizás el golpe más grande ha sido la pérdida de Ramu Tokashiki por lesión; su ausencia deja un enorme vacío en la pintura. En cualquier torneo a lo largo de los años, la cuestión de la profundidad y la calidad de la pista delantera siempre se plantea debido a la confianza de Japón en el juego de guardia y su espíritu de «correr y tirar». Pero con una intérprete de la WNBA y un personaje tan genial como Tokashiki, la respuesta en los últimos tiempos siempre ha sido que están lo suficientemente bien servidas como para ser súper competitivas.

Ahora que Tokashiki no está, Japón tendrá que unirse como equipo y recuperarse como nunca antes. También tendrán que encontrar una manera de defender el poste de manera efectiva porque los equipos apuntarán a ese potencial punto débil que ahora tienen debajo de la canasta. Hay mucho trabajo por hacer para que su entrenador Tom Hovasse encuentre una estrategia efectiva sin poder contar con su principal activo.

Corea  ¿Tiene Corea suficientes opciones de puntuación en el equipo para mantener el ritmo?

Foto: FIBA

Corea fue una vez una especie de potencia asiática del baloncesto y esos días ya pasaron, pero tienen algunas jugadoras que son capaces de hacer un espectáculo en las partes más importantes del partido. No busque más, el centro de la WNBA, Ji Su Park o la líder del equipo, Hyejin Park, por ejemplo. La pregunta es si tienen suficientes opciones de puntuación en todo el equipo para seguir el ritmo de sus oponentes durante la fase inicial de grupos. Su lucha potencial por delante quedó al descubierto en los Torneos Clasificatorios Femeninos FIBA ​​en Belgrado el año pasado cuando lucharon por anotar un poco más de 60 puntos por juego y es poco probable que eso sea suficiente para lograr el éxito o el progreso en Tokio.

Nigeria ¿Nigeria puede cuidar mejor el balón?

Foto: FIBA

Nigeria hizo que todos se sentaran y se dieran cuenta de su regreso al escenario mundial hace tres años en la Copa del Mundo de Baloncesto Femenino FIBA ​​en Tenerife. Fueron excelentes y allanó el camino para su éxito continental y también para llevarse este precioso billete a Tokio. Sin embargo, hubo una preocupación particular cuando participaron en los Torneos de Clasificación Olímpica Femenina FIBA ​​en Belgrado y fue su capacidad para cuidar el baloncesto.

Pasarse la pelota casi 20 veces por jugada es demasiado. Si repiten eso en lo que es un grupo duro en la capital japonesa, sufrirán y muy probablemente serán brutalmente castigadas. Puede que Japón ofrezca a los campeones africanos su mejor oportunidad de ganar, pero sus oponentes estarán pululando por todos los escoltas nigerianos. Si no manejan la presión de la pelota, el telón de su campaña caerá después de la fase de apertura.

Puerto Rico ¿Puede Puerto Rico mantenerse competitivo en los juegos hasta las últimas etapas?

Foto: FIBA

Las escenas de pura alegría que emanaron de la cancha cuando Puerto Rico venció a Brasil en los Torneos Clasificatorios Olímpicos Femeninos FIBA ​​en Bourges para reservar efectivamente su primer lugar en el evento vivirán por mucho tiempo en la memoria. Pero eso no significa que Puerto Rico simplemente sea feliz de estar en Tokio y querrá ser un turista glorificado. Todavía quieren tratar de causar un malestar, incluso si son desvalidos masivos.

El aliciente es hacer más historia y ser parte de una primera victoria olímpica. No es imposible, pero parece potencialmente fuera de su alcance. Por lo tanto, el entrenador en jefe Jerry Batista puede estar mirando la primera tarea clara: ¿puede Puerto Rico seguir siendo competitivo de cara al último cuarto de los partidos y luego en los minutos finales para al menos darse la oportunidad de alcanzar la gloria? Eso probablemente signifique una disciplina extrema al principio de los juegos, asegurándose de que no se sorprendan. Tienen algo de experiencia y jugadoras de calidad, pero deben evitar ser abrumados por la ocasión y, por otro lado, tampoco deben ser demasiado cautelosas en su plan de juego.

Serbia ¿Tiene Serbia suficiente gasolina en el depósito?

Foto: FIBA

Hay dos razones por las que Serbia se coronó recientemente campeona del FIBA ​​Women’s EuroBasket 2021. La primera fue tener el talento especial y el liderazgo de la MVP de TISSOT, Sonja Vasic, quien hizo algunas demostraciones monumentales de aplomo y habilidades para crear jugadas. El segundo y más importante en el contexto de Tokio es que elevaron su defensa de presión a otro nivel. Exprimieron a los equipos con fuerza. Enjuagaron a las bases rivales con una presión incesante. Fue implacable.

Después de un pico tan eufórico en la cancha y fuera de la cancha después de recibir una audiencia con el primer ministro de su nación y una recepción, ¿pueden volver a levantarse? Puede que sea difícil. Lo que podría ser un factor determinante en cuanto a si pueden llevarse otra medalla olímpica habiendo obtenido el bronce en su debut hace cuatro años es si les queda suficiente gasolina en el depósito para jugar con ese mismo nivel impresionante de intensidad defensiva.

España ¿Quién está dispuesto a hacer el trabajo sucio por España?

Foto: FIBA

A pesar de que terminaron en un decepcionante séptimo lugar en casa en el EuroBasket Femenino FIBA ​​el mes pasado, España podría haber progresado a las semifinales, pero perdió en una apretada derrota contra Serbia. Pequeños márgenes. Pequeños detalles. Si bien el regreso de la brillante Alba Torrens aumenta sus capacidades ofensivas, todavía queda la duda de si tienen suficientes jugadoras capaces de hacer ese importantísimo trabajo sucio.

Defensivamente, España suele ser muy sólida. Laura Gil destaca ahora por su habilidad para hacer ese trabajo sucio. Solía ​​tener a Laura Nicholls junto a ella haciendo el mismo trabajo y, en conjunto, eran súper efectivas. No siempre visto o apreciado, el entrenador en jefe Lucas Mondelo es muy consciente de ese déficit sin Nicholls. Mientras tanto, Marta Xargay siempre fue una potencia defensiva también, lista para poner su cuerpo en la línea. Tienen una gran oportunidad de demostrar que su desaparición ha sido exagerada, pero es posible que algunas jugadoras necesiten dar un paso adelante para asegurarse de que esto se convierta en realidad.

EE.UU ¿Algo distraerá a EE. UU. de su objetivo como vigentes campeona?

Foto: FIBA

Otro título olímpico está ahí para esta lista cargada de estrellas de EE. UU. Si lo desean. Seguramente la única pregunta es si pueden distraerse con algo que los haga perder la concentración, porque en cuanto al talento se ven tan cerca de ser invencibles como se puede. Quizás sea algo fuera de lo común, pero si no sucede nada fuera de lo común, se trata solo de que la entrenadora Dawn Staley, su staff y las jugadoras mantengan la vista fija en el premio. Si este equipo no se coloca en lo más alto del podio al final de la competición, sería una sorpresa de proporciones épicas.

Fuente: «One key question for every nation in the Women’s Olympic Basketball Tournament» en FIBA